练太极拳有三层功夫

初层练习, 身体如在水中,两足踏地,周身与手足动作如有水之阻力

第二层练习,身体手足动作如在水中而两足已浮起不著地,如长泅者浮游其间,皆自如也。

第三层练习, 身体愈轻灵,两足如在水面上行, 到此时之景况,心中战战兢兢,如臨深渊, 如履薄冰,心中不敢有一毫放肆之意。神气稍微一散乱,即恐身体沉下也。

— 孙氏太极拳祖师 孙禄堂的《拳意述真》里记载 郝为真  (1849-1920 , 开合太极拳创始人 ) 論太极拳的三层功夫

註: 笔者亲身体验, 尤其练”左右搂膝拗步”和”云手”时, 手足气感特别强:

第一层时的双足有如游泳池里水阻力的感觉, 要全身放松, 以意引气, 紧跟着每个手足动作;

第二层时, 有水浮力把双足抬离地, 轻飘飘, 如脚踩云中, 手足动作像行云流水般的流暢。这需要气贯全身, 有如充满气的气球, 就可达第三层(笔者尚未达到此层), 两脚好像浮在水面上。